Struttura messaggio elettronico (busta, intestazione e corpo)

Novembre 2016
Un messaggio elettronico si compone fondamentalmente di tre parti: la busta, l'intestazione e il corpo del messaggio. Naturalmente, in quanto messaggio digitale, la busta è un insieme di linee con le informazioni di trasporto come l'indirizzo del mittente, l'indirizzo del destinatario o ancora il timestamp dell'elaborazione del messaggio dai server intermediari necessari ai server di trasporto (MTA) che fungono da uffici di smistamento postale.

La busta comincia con una linea From ed è modificata da ogni server intermedio. Così, attraverso la busta, è possibile conoscere il percorso del messaggio e il tempo di elaborazione di ogni server.

Il messaggio propriamente detto, composto dai due elementi seguenti:

I campi di intestazione (in inglese header fields), un insieme di linee che descrivono i parametri del messaggio, come il mittente, il destinatario, la data, ecc. Ogni intestazione possiede la seguente forma:
Nome: Valore
Un messaggio elettronico comprende almeno le tre intestazioni seguenti:

From, indirizzo elettronico del mittente;

To, indirizzo elettronico del destinatario;

Date, data di creazione del messaggio.

Può inoltre contenere le intestazioni facoltative seguenti:

Received, informazioni diverse sui server intermedi e la data di elaborazione del messaggio associato;

Reply-To, un indirizzo per la risposta;

Subject, l'oggetto del messaggio;

Message-ID, un identificativo unico del messaggio.

Il corpo del messaggio è invece la parte che contiene il messaggio, separato dall'intestazione da una linea vuota. Un messaggio elettronico è composto da stringhe di caratteri US-ASCII 7 bits visualizzabili. Ogni stringa ha un massimo di 76 caratteri, per evitare ogni possibile incompatibilità, e termina con i caratteri CRLF (caratteri \r\n).

Nozione d'intestazione

È importante notare che i dati dell'intestazione non danno nessuna garanzia sull'orario di invio o sul mittente del messaggio. È possibile definire delle intestazioni supplementari personalizzate (dette allora intestazioni proprietarie) per dare delle informazioni complementari. Le intestazioni personalizzate devono necessariamente possedere un nome che cominci per X-.

Alcuni software antispam segnalano i messaggi come indesiderati attraverso l'intestazione seguente:
X-Spam-Status: Yes

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