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Dipendenza dal gioco online: sintomi e consigli per curarla

Le app di scommesse e casino virtuali, grazie alle quali puoi tentare la fortuna e vincere dei soldi direttamente dal tuo smartphone o laptop, sono sempre più popolari. Tuttavia, negli ultimi anni, gli esperti hanno lanciato l’allarme a causa dell’importante aumento di casi di dipendenza da gioco online, soprattutto tra i giovani di età compresa tra i 18 e i 30 anni. Pertanto, prima di iniziare a scommettere è importante tenere presente che ciò comporta seri rischi, non solo per le tue tasche, ma anche per la tua salute mentale, la tua vita personale e professionale. In questo articolo ti vogliamo mostrare alcune linee guida in modo che tu riesca a riconoscere i possibili sintomi della ludopatia, ma anche alcune tecniche utili per poter giocare responsabilmente.

Sintomi della dipendenza dal gioco online

  • Pensare continuamente alle scommesse: hai notato che passi le tue giornate a pensare a nuove strategie per scommettere e guadagnare soldi? L’ossessione per qualcosa è un primo sintomo di dipendenza.
  • Trascurare attività o relazioni importanti per continuare a scommettere: se inizi a perdere eventi importanti della tua vita o dei tuoi cari a causa di una partita (o anche cento), dovresti chiederti che posto occupa il gioco nella tua vita.
  • Hai bisogno di scommettere sempre più denaro per sentire la stessa emozione o soddisfazione durante il gioco. È ciò che accade con ogni sostanza che crea dipendenza: il cervello si abitua e ti chiede di aumentare le dosi per rilasciare la stessa quantità di dopamina, il cosiddetto 'ormone del piacere'.

  • Non riesci a smettere di giocare o lo fai compulsivamente: se ti senti depresso, arrabbiato o impaziente quando non puoi giocare, o una volta che inizi non riesci a smettere anche se non ti dà alcuna soddisfazione o ti trasmette angoscia, questo di solito è un brutto segno.
  • Spendi cifre che non puoi permetterti: se oltrepassi i limiti (come ad esempio usare il denaro destinato alla tua salute, al mutuo o all’istruzione dei tuoi figli), se cominci a chiedere in prestito soldi o ricorri all’usura, puoi avere un serio problema di ludopatia o dipendenza da gioco.
  • Soffri di cambio di stato d’animo e di personalità: se ti senti più irascibile, tendi ad isolarti, menti per nascondere le perdite o ti metti sulla difensiva se qualcuno ti rimprovera per il tempo che dedichi al gioco online (insieme agli altri sintomi già citati), vuol dire che sei affetto da una dipendenza. È difficile percepire questi cambiamenti in se stessi, quindi se più persone vicine a te ti fanno commenti al riguardo, prova ad ascoltarle e chiediti non abbiano ragione.

Consigli per prevenire o superare la dipendenza da gioco online

Se ti sei identificato con uno dei sintomi sopracitati e vuoi fermarti in tempo prima che il tuo “hobby” diventi un serio problema, prova a mettere in pratica i consigli che trovi di seguito:

  • Prova a controllare il tempo che dedichi al gioco: come per ogni gioco, anche il gioco d’azzardo provoca una scarica d’adrenalina nel tuo cervello che ti spinge a continuare a provare. Consideralo soltanto come un hobby o una forma di intrattenimento che non sottragga tempo ad altre attività molto più importanti, come stare con la famiglia e gli amici o addirittura al lavoro.
  • Leggi bene le condizioni d’uso delle app che utilizzi: è facile vedere annunci di "soldi facili" e pensare di poterli ottenere subito. Non fidarti: così come il banco non perde mai, i bookmaker online sanno bene cosa fare per guadagnare da queste app e le loro regole di solito sono sempre a proprio vantaggio, non a quello del giocatore. Pertanto, leggi attentamente le condizioni d'uso per non cadere in trappola.
  • Devi saper vincere… e a volte perdere: in particolare nel gioco d'azzardo, non importa quali siano le tue tecniche, non sempre si vince. Tienilo a mente in modo da non essere ossessionato dalla “vincita facile”.

  • Non usare il gioco per rimpiazzare carenze nella tua vita: potrebbe sembrarti una cosa stupida, ma molte persone usano il gioco d’azzardo per evadere dai propri problemi personali, stesso modo di chi si rifugia nell’alcol o nelle sostanze stupefacenti. Per molti dipendenti è infatti un’attività che permette di non pensare alle proprie preoccupazioni. Per evitare qualsiasi tipo di problema, usa il tempo libero e gioca solo nei momenti in cui sei di buon umore e non quando sei teso, arrabbiato o triste.
  • Ricorda che questa dipendenza ha ripercussioni economiche importanti: se non usi soldi contanti quando scommetti è molto facile dimenticare che stai giocando soldi reali. Utilizza soltanto somme che hai riservato per i tuoi hobby e quelle per pagare bollette o spese inevitabili per te o la tua famiglia. Non pensare di poter recuperare i soldi spesi in un secondo momento: continuare a scommettere per recuperare ciò che hai perso significa entrare in una spirale pericolosa da cui può essere molto difficile uscire. Idealmente, prova a utilizzare ciò che hai vinto dai giochi precedenti per le tue scommesse (in questo modo, non perderai mai).

Tieni presente che il gioco d'azzardo è un problema molto serio come la dipendenza da alcol o droghe e che è stato dimostrato che la dipendenza dal gioco d'azzardo online richiede molto meno tempo per svilupparsi rispetto alla dipendenza dal “gioco d'azzardo fisico” (uno o due anni nel primo caso rispetto a sette anni nel secondo). Se noti in te uno o più sintomi sopradescritti e senti che impossibile controllarli, non esitare a contattare un professionista per curare la tua dipendenza: prima ammetti di avere un problema, più facile sarà risolverlo.

Foto: © Unsplash/123RF.com

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