Miti & Leggende : La catacomba di ET

Dicembre 2016

Agosto 1983, la Atari (colosso nel campo dei videogiochi, appena rilevata dalla Warner Media) si ritrova davanti ad una decisione: cosa fare delle cartucce invendute di quello che è a tutti gli effetti il videogioco più scarso della storia?

Un po' di storia


Nel 1983 a console Atari 2600 è la più diffusa negli USA, con circa 10 milioni di unità vendute.
Questa è l'epoca più nera per il settore videoludico, furono prodotte circa 5 milioni di cartucce per Pac Man e 12 per E.T.. La maggior parte di queste cartucce restarono invendute e la Warner Media ebbe delle perdite per 300 milioni di dollari.

Il mito


La leggenda narra che la Atari, rea di aver prodotto il più brutto gioco che sia mai stato inventato (E.T.), si sia vergognata talmente tanto da organizzare una fossa comune in una discarica ai limiti del deserto per i propri prodotti.

Le ipotesi


All'epoca si trattava solo di supposizioni, e la soluzione sepoltura veniva considerata molto improbabile dal settore stesso: Howard Scott Warshaw (autore unico del gioco E.T.) ha commentato le voci dicendo che sarebbe stato assurdo buttarli, perché poco conveniente.
Quindi si fece strada l'ipotesi del riutilizzo delle componenti: molti pensavano infatti che le cartucce fossero semplicemente state riutilizzate.
La Atari dal canto suo ammise di aver buttato solo qualche cartuccia difettosa.

Alla scoperta della verità


Il regista Zak Penn (scenografo e soggettista di film Marvel come L'incredibile Hulk, Electra e The Avengers) sta girando un documentario sui videogiochi degli anni '80, sponsorizzato da xBox (Microsoft) e Fuel.
Nell'ambito della leggenda delle "catacombe di ET" si recano a Alamogordo, località del New Mexico, dove si narra siano state buttate le cartucce.

Dopo aver scavato sono effettivamente venute alla luce tantissime cartucce, non solo di ET, ma anche di giochi come Baseball, Centipede, Yars' revenge e I predatori dell'arca perduta...
Vi propongo un video di IGN fatto agli scavi :


Fonti & Credits


Credits photo : Megan Geuss / Ars Technica
Fonti :

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