Intranet e Extranet

Novembre 2016
L'accesso alla rete internet è ormai divenuta essenziale nella vita di tutti i giorni. Esistono altri tipi di rete, collegati ad internet, chiamati Intranet ed extranet. Ecco di cosa si tratta.


Intranet

Un intranet è un insieme di servizi internet (ad esempio un server web) interni ad una rete locale, cioè accessibili unicamente a partire dalle postazioni di una rete locale, oppure da un insieme di reti ben definite, e invisibili (o inaccessibili) dall'esterno. Esso consiste nell'utilizzare gli standard client-server di internet (usando i protocolli TCP/IP), come ad esempio l'uso di browser internet (client basato sul protocollo HTTP) e dei server web (protocollo HTTP), per realizzare un sistema d'informazione interno ad un'organizzazione o un'azienda:

Sisteme intranet/extranet


Un'intranet si basa generalmente su una architettura a tre livelli, composta:

Dal client (browser internet generalmente);

Da uno o più server d'applicazione (middleware), ovvero da un server web che permette di interpretare degli script CGI, PHP, ASP o altri, e tradurli in richieste SQL per interrogare un database;

Di un server di database.

In questo modo, i terminali client generano l'interfaccia grafica, mentre i differenti server manipolano i dati. La rete permette di veicolare le richieste e le risposte tra client et server:

architettura 3-terzi


Un'intranet possiede naturalmente più client (i computer della rete locale) e può anche essere composto da più server. Una grande azienda può ad esempio possedere un server web per ogni servizio per fornire un'intranet composto da un server web unificante che colleghi i diversi server gestiti da ogni servizio.

L'utilità di un'intranet

Un'intranet aziendale permette facilmente di mettere a disposizione dei dipendenti dei documenti vari e diversi. Questo permette di avere un accesso centralizzato e coerente all'archivio aziendale, e si parla quindi di capitalizzazione delle conoscenze. In questo modo, è generalmente necessario definire dei diritti d'accesso per gli utenti dell'intranet ai documenti presenti sulla stessa, e di conseguenza, un'autenticazione per permettere loro un accesso personalizzato ad certi documenti.

Tutti i tipi di documenti (testo, immagini, video, suoni, ecc.) possono essere messi a disposizione su un' intranet. Inoltre, un' intranet può realizzare una funzione di groupware molto interessante, cioè permettere un lavoro cooperativo. Ecco alcune delle funzioni che un 'intranet può realizzare:

Messa a disposizione di informazioni aziendali (pannelli);

Messa a disposizione di documenti tecnici;

Motori di ricerca di documentazione;

Uno scambio di dati fra collaboratori;

Annuario del personale;

Gestione di progetti, aiuto alla decisione, agenda, ingegneria assistita dal computer;

Messaggeria elettronica;

Forum di discussione, mailing list, chat in diretta;

Videoconferenza;

Portali verso internet;

Così, un'intranet favorisce la comunicazione all'interno di un'azienda e limita gli errori dovuti alla cattiva circolazione di un'informazione. L'informazione disponibile sull'intranet deve essere aggiornata evitando i conflitti di versione.

Vantaggi di un'intranet

Un'intranet permette di costituire un sistema d'informazione a basso costo (concretamente il costo di un'intranet può facilmente essere ridotto al costo dell'hardware, della sua manutenzione e aggiornamento, con delle postazioni client funzionanti su Linux con il server web Apache e il server del database MySQL).

Data la natura "universale" dei mezzi messi in gioco, qualsiasi tipo di terminale può essere connesso alla rete locale, quindi all'intranet.

Attuazione dell'intranet

Un'intranet deve essere pensata secondo i bisogni dell'azienda o dell'organizzazione (a livello dei servizi da attuare). Così, l'intranet non deve essere pensata solo per gli informatici dell'azienda ma secondo un progetto che consideri i bisogni di tutte le parti importanti dell'azienda.

Per quanto riguarda la messa in opera dell'hardware, basta avere un server web (ad esempio un terminale funzionante su Linux con il server web Apache e il server di database MySQL, oppure un server su Windows con il server web Microsoft Internet Information Server). In seguito basta configurare un nome di dominio per il server (ad esempio intranet.nome_azienda.com. Da notare l'esistenza di CMS (sistemi di gestione del contenuto) che permettono di gestire la pubblicazione delle pagine da parte di un team editoriale.

Extranet

Un'Extranet è un'estensione del sistema d'informazione aziendale a dei partner posti fuori dalla rete. L'accesso all'extranet deve essere sicuro nella misura in cui questo offre un accesso al sistema d'informazione a delle persone esterne all'azienda.

Si può trattare si di una autenticazione semplice (autenticazione con il nome utente e password) o di un'autenticazione forte (autenticazione attraverso un certificato). Si consiglia di utilizzare HTTPS per tutte le pagine web consultabili dall'esterno per rendere sicuro il trasporto delle richieste e delle risposte HTTP e di evitare soprattutto la circolazione delle password in chiaro sulla rete.

Un'extranet non è quindi ne un' intranet, ne un sito internet. Si tratta di un sistema supplementare che offre ad esempio ai clienti di un'azienda, ai suoi partner o alle filiali, un accesso privilegiato ad alcune sorgenti informatiche aziendali attraverso un'interfaccia web.

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